Ce este depresia?

Cuvântul „depresie” a intrat în limbajul curent iar mulți oameni îl utilizează incorect, ca înlocuitor pentru cuvinte precum tristețe, dezamăgire, deznădăjduire. Acest cuvânt se referă însă la o stare prelungită pe parcursul a mai multe zile, săptămâni și luni. Depresia este o afecțiune foarte des întânită, conform unor statistici 1 din 4 femei și 1 din 10 bărbați trec, în decursul vieții, prin cel puțin un episod major de depresie.

Toți oamenii trec prin momente de tristețe. De obicei, de-a lungul unei zile, starea oricărui om variază de la o emoție la alta, de la un gând la altul. Când însă starea de tristețe, de disperare sau de vid interior se permanentizează, atunci vorbim de depresie.

Simptome ale depresiei

Există două simptome principale care indică prezența acestei tulburări:

  • o stare generalizată și persistentă de tristețe sau indispoziție: această stare poate fi însoțită sau nu de manifestări exterioare precum plânsul.
  • o scădere vizibilă a interesului pentru activități, chiar și pentru activități care înainte îți făceau plăcere

Pe lângă acestea două, deseori depresia se asociază și cu una sau mai multe dintre următoarele manifestări:

  • tulburări ale somnului: dificultate de a adormi, trezirea la ore neobișnuite (prea devreme sau prea târziu)
  • schimbarea apetitului: fie pierderea apetitului și scăderea în greutate, fie supra-alimentarea și creșterea în greutate
  • senzație de oboseală și lipsă de energie
  • scăderea stimei de sine, sentimente precum vină sau rușine
  • oboseală cronică sau lipsă de energie
  • simptome fiziologice: dureri de cap, palpitații, dureri în piept

Ce cauzează depresia?

Din ceea ce știm până acum despre această tulburare, se crede că declanșarea depresiei se produce atunci când două tipuri de factori acționează simultan asupra persoanei:

  • o predispoziție genetică spre acest tip de tulburare
  • factori externi traumatici: pierdere, suferință sau alte evenimente care provoacă emoții negative puternice

Femeile tind să manifeste depresie mai frecvent decât bărbații. Două momente des întâlnite sunt după naștere (depresie post natală, se mai numește și sindrom post-partum) și la menopauză.

Persoanele care suferă de acțiuni cronice debilitante sunt mai predispuse la episoade depresive. În aceste cazuri, cu toate că tratamentul afecțiunii trebuie să aibă prioritate, intervenția psihologică este de natură să îmbunătățească starea generală de bine a persoanei respective.

Cei afectați de această tulburare au de multe ori tendința de a nega existența sa, de teamă ca ceilalți să nu îi perceapă ca fiind slabi sau nebuni. Comentarii de la prieteni că ar trebui să „își vadă de treabă” și le va trece nu sunt nici ele de natură să ajute în vreun fel pentru simplul motiv că pur și simplu nu pot să iasă din acea stare pe cont propriu.

Durata medie a unui episod de depresie este de 6-8 luni și, cu toate că mulți o depășesc fără tratament sau intervenție psihologică, asta nu înseamnă că e neapărat o idee bună să aștepte doar să le treacă. Așa cum spuneam, depresia tinde să retragă individul din activitate ca atare, cu cât episodul este mai îndelungat, cu atât efectele asupra vieții persoanei pot fi mai severe. Există deasemenea riscul ca, pe parcursul unui astfel de episod, persoana să dezvolte o dependență de medicamente sau alcool, în încercarea de a controla simptomele.

Cum controlezi depresia?

Ai la dispoziție câteva modificări ale stilului de viață care te pot ajuta să depășești episodul depresiv.

  • mănâncă 3 mese pe zi chiar dacă nu ai chef: mănâncă mai puțin și mai sănătos dar mănâncă
  • încearcă să faci sport zilnic: nivelul de „hormoni ai fericirii” din creier este controlat excelent de o viață activă
  • cere ajutorul prietenilor sau familiei: explică-le prin ce treci și cum te pot ajuta

Dacă aceste lucruri nu funcționează prea bine, va trebui să vii la psihoterapie. În psihoterapie vom ajunge la cauza problemei și vom lucra de la acea cauză, în sens invers, către o soluție de ieșire din această stare pe care o ai.